FAIRMILE HISTORY

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FAIRMILE HISTORY

http://www.berwickshipyard.com/Fairmile.html

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Fairmile

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In 1953 the future of the Berwick yard was secured when it was taken over by the Fairmile Construction Company Ltd.

For many locals Berwick Shipyard will always be synonymous with the name ‘Fairmile’ for it was the Fairmile Construction Company Ltd. that would run the Berwick yard between 1953 and 1972 a period when it would gain a national and international reputation for quality and workmanship.

The name ‘Fairmile’ was already well known in naval circles. Founded by the British industrialist Noel Macklin, Fairmile Marine had achieved a reputation during the Second World War for the design of fast motor launches notably the famous Fairmile ‘B’ and Fairmile ‘D’ motor launches that had proved very successful in anti-submarine warfare. Noel (later Sir Noel) Macklin had been a naval reservist and commissioned officer during the Great War. He had first made his name as the designer and manufacturer of Railton and Invicta cars and between the wars had also been involved in a number of yachting projects. The company’s headquarters were based in Cobham, Surrey the home of Sir Noel’s country estate from which the firm took it’s name.

Fairmile Headquarters at Fairfield, Green Lane, Cobham. Fairmile Headquarters at Cobham (circa 1962/63).. Photo: Courtesy of Mrs Kay Blackwood

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During the Second World War Macklin persuaded the Admiralty to adopt the simple but brilliant idea of utilising inland small manufacturing units such as furniture and piano workshops to prefabricate sections of vessels. These were then transported for assembly at various boatyards such as the one at Cockenzie where William Weatherhead and Sons had their premises. The relationship between Weatherheads and Fairmile established during the war continued after the end of hostilities. In 1953 when the former ran into difficulties, Fairmile Construction Ltd. stepped in to take over the running of the Berwick yard.

Nel 1953 il futuro del cantiere di Berwick fu assicurato quando fu rilevato dalla Fairmile Construction Company Ltd. Fairmile LogoPer molti locali Berwick Shipyard sarà sempre sinonimo del nome "Fairmile" perché fu la Fairmile Construction Company Ltd. il cantiere di Berwick tra il 1953 e il 1972, periodo in cui si sarebbe guadagnato una reputazione nazionale e internazionale per qualità e fattura. Il nome "Fairmile" era già ben noto negli ambienti navali. Fondata dall'industriale britannico Noel Macklin, Fairmile Marine si era guadagnata una reputazione durante la seconda guerra mondiale per la progettazione di lance a motore veloci, in particolare le famose lance a motore Fairmile 'B' e Fairmile 'D' che si erano rivelate molto efficaci nella guerra antisommergibile . Noel (in seguito Sir Noel) Macklin era stato un riservista della marina e ufficiale incaricato durante la Grande Guerra. Si era inizialmente fatto un nome come progettista e produttore di auto Railton e Invicta e tra le due guerre era stato anche coinvolto in numerosi progetti di yachting. La sede dell'azienda si trovava a Cobham, nel Surrey, la casa della tenuta di campagna di Sir Noel da cui l'azienda ha preso il nome.

Sede Fairmile a Fairfield, Green Lane, Cobham. Sede centrale Fairmile a Cobham (circa 1962/63).. Foto: per gentile concessione della signora Kay

Durante la seconda guerra mondiale Macklin convinse l'Ammiragliato ad adottare l'idea semplice ma geniale di utilizzare piccole unità produttive interne come officine di mobili e pianoforti per prefabbricare sezioni di navi. Questi sono stati poi trasportati per il montaggio in vari cantieri navali come quello di Cockenzie dove William Weatherhead and Sons avevano i loro locali. Il rapporto tra Weatherheads e Fairmile stabilito durante la guerra continuò dopo la fine delle ostilità. Nel 1953, quando il primo ha incontrato difficoltà, Fairmile Construction Ltd. è intervenuta per rilevare la gestione del cantiere di Berwick.

During the 1950's and 60's the Fairmile Construction Company Ltd was run from the company's base at Fairfield, Green Lane, Cobham. The offices were located on the ground floor and served as the headquarters of Fairmile Marine during the Second World War from where a team of naval architects and designers developed the legendary Fairmile motor launches for the Royal Navy. After the war the same offices were put to civilian use and it was here that ships plans were drawn up and sent to Berwick. Fairmile operated another yard at Hayling Island where vessels were built in aluminium. This venture however, was shorter-lived than the Berwick operation where all vessels were of steel construction.

The drawing office at Cobham. The Fairmile Construction Company Ltd. drawing office at Cobham, Surrey (circa 1962/63).. During the Second World War it was within these same offices that designs for the legendary Fairmile motor launches were drawn up. Photo: Courtesy of Mrs Kay Blackwood, Suffolk (widow of former Fairmile designer, Joseph Blackwood). During the Fairmile era a wide variety of vessels were built at Berwick including barges, pontoons, fishing boats, tugboats, ferries, luxury yachts, launches and a range of military craft. Berwick-built vessels were to see service throughout the world including Europe , Africa, the West Indies, the Far East, central and south America, the United States and the South Pacific.

El Kabir Finishing touches being applied by yard workers to the tug El Kabir constructed for the Port of Sudan in 1957. Note the riveted hull and elevated bridge. Fairmile designed vessels built at Berwick would see service througout the world. Photo: © Berwick Advertiser The build list reveals how patterns of production at the yard changed over the years. During the 1950’s Fairmile obtained orders from domestic and overseas customers including Crown Agents acting on behalf of Commonwealth administrations. Many of the vessels constructed at this time were small steel launches.

St Peter Early Fairmile builds included St. Peter, one of two of Game and Fisheries launches built for Uganda in 1954. Photo:© Ward-Philipson The period between 1957 and 1961 was arguably one of the most productive in the yard’s history. Government loans and grants to the fishing industry stimulated demand for steel-

Durante gli anni '50 e '60 la Fairmile Construction Company Ltd è stata gestita dalla base dell'azienda a Fairfield, Green Lane, Cobham. Gli uffici erano situati al piano terra e servivano come quartier generale di Fairmile Marine durante la seconda guerra mondiale, da dove un team di architetti e designer navali sviluppò i leggendari motoscafi Fairmile per la Royal Navy. Nel dopoguerra gli stessi uffici furono adibiti ad uso civile e fu qui che furono redatti i piani delle navi e spediti a Berwick. Fairmile gestiva un altro cantiere a Hayling Island, dove venivano costruite navi in ​​alluminio. Questa impresa, tuttavia, ebbe vita più breve rispetto all'operazione Berwick in cui tutte le navi erano di costruzione in acciaio.

L'ufficio di disegno a Cobham. L'ufficio di disegno della Fairmile Construction Company Ltd. a Cobham, Surrey (circa 1962/63). Durante la seconda guerra mondiale, fu all'interno di questi stessi uffici che furono redatti i progetti per i leggendari motori di lancio Fairmile. Foto: per gentile concessione della signora Kay Blackwood, Suffolk (vedova dell'ex designer Fairmile, Joseph Blackwood). Durante l'era Fairmile fu costruita un'ampia varietà di navi a Berwick tra cui chiatte, pontoni, barche da pesca, rimorchiatori, traghetti, yacht di lusso, lance e una gamma di imbarcazioni militari. Le navi costruite da Berwick sarebbero state utilizzate in tutto il mondo, tra cui Europa, Africa, Indie Occidentali, Estremo Oriente, America centrale e meridionale, Stati Uniti e Pacifico meridionale.

El Kabir Gli ultimi ritocchi vengono applicati dai lavoratori del cantiere al rimorchiatore El Kabir costruito per il porto del Sudan nel 1957. Da notare lo scafo rivettato e il ponte rialzato. Le navi progettate da Fairmile costruite a Berwick vedrebbero il servizio in tutto il mondo. Foto: © Berwick Advertiser L'elenco delle costruzioni rivela come i modelli di produzione nel cantiere siano cambiati nel corso degli anni. Durante gli anni '50 Fairmile ottenne ordini da clienti nazionali ed esteri, inclusi gli agenti della corona che agivano per conto delle amministrazioni del Commonwealth. Molte delle navi costruite in quel momento erano piccole lance d'acciaio. Le costruzioni di St Peter Early Fairmile includevano St. Peter, uno dei due lanci di Game and Fisheries costruiti per l'Uganda nel 1954. Foto: © Ward-Philipson Il periodo tra il 1957 e il 1961 è stato probabilmente uno dei più produttivi nella storia del cantiere. I prestiti e le sovvenzioni del governo all'industria della pesca hanno stimolato la domanda di acciaio

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hulled fishing vessels. During this period 21 fishing vessels were launched at Berwick the majority of which would join the Scottish fishing fleet. The withdrawal of state aid to the fishing industry however meant that the yard had to diversify and look elsewhere for orders. In the first half of the decade luxury yachts replaced fishing vessels as the main source of work. Seven of the nine luxury motor yachts built at Berwick in the post-war era were completed between the years 1962 – 1966.Shipbuilding, like many of the traditional industries in post-war Britain was subject to the vagaries of the market and exchange rates. The Berwick yard, like it’s counterparts elsewhere was no less prone to fluctuating market conditions. Throughout the yard’s history the workforce was subject to pay-offs and lay-offs. The yard also experienced it’s share of industrial relations problems that were a feature of British industry in the 60’s and 70’s.

A decline in orders for trawlers in the 1960's saw production switch to other types of vessel including ocean-going yachts such as Tavit pictured above. A decline in orders for trawlers in the 1960's saw production switch to other types of vessel including ocean-going yachts such as Tavit pictured above. Photo: D. Redfearn Collection In 1963 an empty order book raised fears for the future. The situation was alleviated however when the yard secured orders for two tugs from the Corinth Canal Company. In the ensuing years output varied. New orders included ramped power lighters for the Ministry of Defence, ferries for home and abroad (including Tanzania and Scotland), luxury motor yachts, small river tugs, a dual purpose fishing vessel for Tonga and a dredger for Gambia.

The years 1968 – 1972 marked one of the busiest and most productive periods in the yards history. At one point no less than five vessels were under construction at the same time. These were two ‘Seal Class’ RAF long range recovery and support craft, a 93’ tug for the Tees Towing Company, a 73’ luxury yacht for an American businessman and an 80’ fishing vessel. The number of ships under construction within the confined space of the Berwick site and the diversity of vessel types was indicative of both the versatility of the workforce and the reputation for quality and workmanship in the construction of small craft that the Fairmile company had acquired over the years.

pescherecci a scafo. Durante questo periodo furono varati 21 pescherecci a Berwick, la maggior parte dei quali sarebbe entrata a far parte della flotta da pesca scozzese. Il ritiro degli aiuti di Stato al settore della pesca ha tuttavia costretto il cantiere a diversificarsi ea cercare ordini altrove. Nella prima metà del decennio gli yacht di lusso hanno sostituito i pescherecci come principale fonte di lavoro. Sette dei nove yacht a motore di lusso costruiti a Berwick nel dopoguerra furono completati tra gli anni 1962-1966. La costruzione navale, come molte delle industrie tradizionali nella Gran Bretagna del dopoguerra, era soggetta ai capricci del mercato e dei tassi di cambio. Il cantiere di Berwick, come le sue controparti altrove, non era meno soggetto a condizioni di mercato fluttuanti. Nel corso della storia del cantiere la forza lavoro è stata soggetta a stipendi e licenziamenti. Il cantiere ha anche sperimentato la sua parte di problemi di relazioni industriali che erano una caratteristica dell'industria britannica negli anni '60 e '70.

Un calo degli ordini per i pescherecci da traino negli anni '60 ha visto la produzione passare ad altri tipi di navi, compresi gli yacht d'alto mare come il Tavit nella foto sopra. Un calo degli ordini per i pescherecci da traino negli anni '60 ha visto la produzione passare ad altri tipi di navi, compresi gli yacht d'alto mare come il Tavit nella foto sopra. Foto: D. Redfearn Collection Nel 1963 un portafoglio ordini vuoto suscitava timori per il futuro. La situazione è stata tuttavia alleviata quando il cantiere ha ottenuto ordini per due rimorchiatori dalla Corinth Canal Company. Negli anni successivi la produzione è variata. I nuovi ordini includevano accendini elettrici a rampa per il Ministero della Difesa, traghetti per la patria e l'estero (tra cui Tanzania e Scozia), yacht a motore di lusso, piccoli rimorchiatori fluviali, un peschereccio a doppio scopo per Tonga e una draga per il Gambia.

Gli anni 1968 – 1972 hanno segnato uno dei periodi più attivi e produttivi della storia dei cantieri. A un certo punto erano in costruzione contemporaneamente non meno di cinque navi. Si trattava di due imbarcazioni di supporto e recupero a lungo raggio RAF "Seal Class", un rimorchiatore da 93' per la Tees Towing Company, uno yacht di lusso da 73' per un uomo d'affari americano e un peschereccio da 80'. Il numero di navi in ​​costruzione all'interno dello spazio limitato del sito di Berwick e la diversità dei tipi di navi erano indicativi sia della versatilità della forza lavoro che della reputazione di qualità e maestria nella costruzione di piccole imbarcazioni che la compagnia Fairmile aveva acquisito nel corso degli anni anni.

Seagull Launch Boston Sea Sprite Seagull, one of two 'Seal Class' long-range recovery vessels built for the MOD takes to the water for the first time on a snowy February day in 1970. Photo: © Iain Havery Boston Sea Sprite - the final vessel to be built at Berwick while the yard was under Fairmile ownership. Photo:© Bill Todd In October 1970 a t the launch of the tug Leven Cross owners Fairmile announced that the shipyard had a full order book that would keep the workers busy for the next two years. Few would have realised at the time however that this intensive spell of shipbuilding would never again be repeated.

Fairmile LogoOnly one further vessel, the stern trawler Boston Sea Sprite,would be built while the yard remained under Fairmile ownership. When it left the Tweed in August 1972 this would mark the end of an era. Fairmile had decided to end their interest in shipbuilding at Berwick. With the exception of the yard manager and a handful of maintenance staff the workforce, which had numbered over 100 at it’s peak, was paid off and the yard fell silent. Was this to be the end of shipbuilding at Berwick? In April 1973 it was announced that the yard had been sold and that shipbuilding would shortly resume.

Launch Boston Sea Sprite Seagull, una delle due navi da recupero a lungo raggio "Seal Class" costruite per il MOD prende l'acqua per la prima volta in una nevosa giornata di febbraio del 1970. Foto: © Iain Havery Boston Sea Sprite - la finale nave da costruire a Berwick mentre il cantiere era di proprietà di Fairmile. Foto:© Bill Todd Nell'ottobre 1970, al varo del rimorchiatore Leven Cross, i proprietari della Fairmile annunciarono che il cantiere aveva un portafoglio ordini completo che avrebbe tenuto occupati i lavoratori per i due anni successivi. Pochi si sarebbero resi conto al momento, tuttavia, che questo intenso periodo di costruzione navale non si sarebbe mai più ripetuto.

Logo Solo un'altra nave, il peschereccio di poppa Boston Sea Sprite, sarebbe stata costruita mentre il cantiere sarebbe rimasto sotto la proprietà di Fairmile. Quando ha lasciato il Tweed nell'agosto del 1972, questo avrebbe segnato la fine di un'era. Fairmile aveva deciso di porre fine al loro interesse nella costruzione navale a Berwick. Ad eccezione del direttore del cantiere e di una manciata di addetti alla manutenzione, la forza lavoro, che al suo apice contava più di 100 persone, fu pagata e il cantiere tacque. Questa doveva essere la fine della costruzione navale a Berwick? Nell'aprile 1973 fu annunciato che il cantiere era stato venduto e che la costruzione navale sarebbe ripresa a breve.